Melvin, jongerenwerker, houdt jongeren met een topsportmentaliteit op het rechte pad

Melvin is jongerenwerker in de wijk Presikhaaf in Arnhem. Als oud-profvoetballer weet hij jongeren te motiveren, stimuleren en bij te sturen om op het rechte pad te blijven.

Melvin, jongerenwerker, houdt jongeren met een topsportmentaliteit op het rechte pad


Wat mij denk ik enorm helpt en versterkt in mijn werk, is dat ik eigenlijk alle fases 
waar de kinderen, jongeren doorheen gaan. Ja, ik heb dat meegemaakt.
Opgroeien in een eenoudergezin.
Mijn moeder had drie kinderen, bijstandsuitkering, want ze had haar vader vroeg verloren.

Maar ook als je kijkt... Ik kon redelijk makkelijk leren, maar ik heb nooit hard gewerkt voor school.
Omdat ik dacht: ja, het is niet belangrijk. Ik word een profvoetballer.
Maar ook als voetballer, ik heb teveel geteerd op mijn talent.
Dat is denk ik ook de reden waarom ik niet verder ben doorgebroken, omdat ik er niet altijd alles aan gedaan heb.

Nou ja, ik zie hier ook alleen maar talentvolle jongeren,maar die soms niet die knop hebben van dat ze aan gaan.
Dat ze het maximale eruit halen.
Dat wil je wel.
Maar ik weet ook hoe het is om te vallen.
Want, 24 en contract wordt niet verlengd.
Ja, dan ga je van hier naar onder de tafels.
En je bent eigenlijk niks meer waard, want het enige wat je had, had je niet meer.

En dan de verleiding van jouw vriendengroep, omdat je opgegroeid bent in een wijk waar de criminaliteit op straat ligt.
Waar dat de manier is om uit het milieu te komen, om wel geld te verdienen, om wel status te krijgen.
Ja, ik heb die verleidingen ook gehad op mijn vierentwintigste.
En dan uiteindelijk een sterke vrouw naast je hebben, die zegt van: nee, jij gaat vrijwilligerswerk doen.
Dus ik weet ook hoe het is om voor niks te werken.

Dus ja, ik heb alle stappen eigenlijk doorlopen.
En dat maakt het voor mij heel makkelijk om jongens en meiden die op kruispunten staan in hun leven om vanuit daar eigenlijk te werken naar de beste versie van zichzelf.
En daarin durf ik ook wel te zeggen dat ik een soort van vaderrol heb in de wijk.
En waarin ik bezig ben met opvoeden.
En opvoeden is niet altijd lief, maar ik geef heel veel liefde.
En ik corrigeer en ik stimuleer en ik motiveer en ik inspireer.

Dat laatst een van de jongeren ook zei in een interview:
"Ik heb zelf geen vader gehad in mijn leven, maar ik zie Melvin wel als mijn vader."
Ja, dat is wel uniek, ja.
En bijzonder.
En mooi.