Wat heb ik eraan als een product of dienst een certificaat heeft?

Een certificaat is een document. Het toont aan dat een product of een dienst aan bepaalde (kwaliteits)eisen voldoet. Als consument kunt u met deze informatie een betere keuze maken tussen  verschillende producten of diensten. Producten of diensten met een certificaat kunnen ook een beeldmerk hebben. Dit toont aan dat ze aan bepaalde eisen voldoen.

Waarvoor certificaten worden afgegeven

Certificaten zijn voor een:

  • Product of dienst
    Het certificaat bewijst dat het product of de dienst voldoet aan bepaalde eisen. Bijvoorbeeld voor veiligheid, kwaliteit of milieu.
  • Bedrijfsproces of systeem
    Het certificaat toont aan dat een bedrijf bijvoorbeeld een milieumanagementsysteem heeft dat aan bepaalde kwaliteitseisen voldoet.
  • Persoon
    Het certificaat geeft aan dat de persoon over bepaalde kennis en vaardigheden beschikt.

Nut van certificaten

Certificaten helpen consumenten bij de aankoop van producten of diensten. Producenten gebruiken het certificaat om hun concurrentiepositie te versterken. Ze kunnen laten zien dat het product, de dienst of het bedrijf aan bepaalde eisen voldoet. Bijvoorbeeld aan klanten of opdrachtgevers.

Keurmerk bij certificaat

Bij een certificaat kan een keurmerk horen. Bij producten staat het logo van een keurmerk vaak op het etiket. Voorbeelden hiervan zijn het Milieukeur, PEFC-keur voor verantwoord geproduceerd hout. Of het KEMA Keur voor elektrische producten.

Certificaat soms verplicht

Certificering is een vorm van zelfregulering: bedrijven en brancheorganisaties maken onderling afspraken en laten die door onafhankelijke certificatie-instellingen controleren.

Soms stelt de overheid certificaten verplicht. Bijvoorbeeld de wettelijk verplichte arbo-certificaten. Ook een opdrachtgever kan het bezit van een certificaat als eis stellen.

Certificeringsschema’s

Een certificaat wordt toegekend aan de hand van certificeringsschema's. Hierin staan onder meer de eisen aan het product, de dienst, het systeem of de persoon. Certificerende instellingen controleren regelmatig of de certificaathouder nog aan de eisen voldoet.