Nanotechnologie is bewerking van materialen op zeer kleine schaal (miljardste van een meter). Bijvoorbeeld om materialen sterker of waterafstotend te maken. Met nanotechnologie kunnen bedrijven producten verbeteren of nieuwe producten maken. Ook kan nanotechnologie helpen maatschappelijke vraagstukken op te lossen. Het kan bijvoorbeeld helpen om ziektes vroegtijdig op te sporen. De Rijksoverheid investeert in onderzoek naar mogelijke toepassingen en naar de risico’s ervan voor mens en milieu.