Paul Huijts nieuwe secretaris-generaal Buitenlandse Zaken

Paul Huijts start vandaag als secretaris-generaal bij Buitenlandse Zaken. Hij neemt de functie over van Joke Brandt, die nu de Nederlandse permanent vertegenwoordiger is bij de Verenigde Naties in New York.

Secretaris-generaal bij Buitenlandse Zaken Paul Huijts.

‘De afgelopen zes jaar heb ik als secretaris-generaal bij het ministerie van Algemene Zaken de luxe gehad om met alle departementen in Den Haag te werken en ze te leren kennen. Vanuit AZ heb ik veel met BZ samengewerkt omdat een groot deel van de agenda van de minister-president buitenlandbeleid is. Europees beleid maar ook mondiaal en bilateraal. Ik ben altijd onder de indruk geweest van het vakmanschap, de bevlogenheid en inzet van BZ’ers op de posten en in Den Haag. Dat benadrukt dat mensen graag bij BZ werken.’

Verbinding met het buitenland

‘De verbinding van wat er in het buitenland gebeurt met de hartslag van Nederland, intrigeert mij. We vertegenwoordigen een relatief klein land dat in al z’n vezels verbonden is met wat er in de rest van de wereld gebeurt. Het zijn complexe vraagstukken. Wat tref je aan in al die landen, wat moeten wij ermee, waar willen wij op reageren? Waar wil je positie kiezen en waar besluit je niets mee te doen?'

'Dat is de laatste jaren alleen maar ingewikkelder geworden. Klassieke antwoorden voldoen vaak niet meer. Daarom vind ik het belangrijk om met elkaar het debat aan te gaan. Ons afvragen of het goede antwoord van gisteren, ook het antwoord van morgen is. Dat we de discussie op tafel krijgen en iedereen zijn zegje doet.’

Virtueel kennismaken

‘Het is een ingewikkelde tijd om binnen te komen. Voor iedere medewerker, en ook voor een SG. Ik heb de afgelopen maanden gemerkt dat we meer via een scherm en thuis konden werken dan ik dacht. Maar ik heb ook de beperkingen gezien.'

'Via een schermpje zie je niet alles. Je kunt niet altijd lezen wat iemand echt bedoelt of voelt. Een scherm werkt niet wanneer een gesprek moeilijk is, maar ook niet wanneer je een relatie wilt opbouwen. En dat is nou juist waar ik mijn energie de komende tijd in wil steken. Als dat allemaal via virtuele middelen moet, is dat wel lastig. Daar vinden we wel een weg in en dit zal hopelijk niet voor de eeuwigheid duren.’

Secretaris-generaal bij Buitenlandse Zaken Paul Huijts.

Voor Nederland, wereldwijd

‘De samenwerking met de andere departementen is voor mij essentieel. We werken voor Nederland, Nederlanders in het buitenland en Nederlandse belangen wereldwijd. Dat betekent dat we voortdurend luisteren en ideeën ophalen door met de verschillende departementen in gesprek te zijn.'

'Ik zie andere departementen als de spiegel van Nederland. Zij hebben een goed beeld van de werkelijkheid en we moeten hun expertise inzetten. En andersom willen zij BZ ook benutten. Natuurlijk horen de posten bij BZ. Maar de posten behartigen ook de onderwerpen van de verschillende ministeries in Den Haag in het buitenland. We zijn er voor Nederland en alle andere departementen. We moeten er daarom voor zorgen dat we goed met elkaar samenwerken.’

Paul Huijts (58) was van 2014 tot 2020 secretaris-generaal bij het ministerie van Algemene Zaken. Daarvoor was hij directeur-generaal Volksgezondheid bij het ministerie van Volksgezondheid, Welzijn en Sport, waar hij eerder plaatsvervangend secretaris-generaal was. Paul startte zijn loopbaan bij het ministerie van Economische Zaken. Hij studeerde Economie aan de Erasmus Universiteit in Rotterdam.