Word ik ziek als ik besmet ben met legionella?

Als u kleine druppeltjes waternevel inademt uit een waterbron die besmet is met legionellabacteri├źn, kunt u de veteranenziekte krijgen. Maar de meeste mensen die besmet raken met legionella, worden niet echt ziek. Soms heeft u alleen milde griepklachten.

Besmetting met legionella

Legionella is een bacterie die de veteranenziekte kan veroorzaken. Veteranenziekte is een ernstige longontsteking. Er bestaat ook een lichtere vorm van infectie: de legionellagriep.

Besmetting met legionella gebeurt via de longen. U kunt alleen besmet raken als u besmette druppeltjes waternevel inademt. Bijvoorbeeld in douches, stoombaden of bubbelbaden kunt u besmet raken met legionella.

Het is niet gevaarlijk om besmet water te drinken. Ook is legionella niet over te dragen van mens op mens.

Groter risico op legionellabesmetting

De meeste mensen die besmet raken met legionella, worden niet ziek. Maar een klein deel van de mensen die besmet raken krijgt de veteranenziekte of legionellagriep.

Het risico op besmetting is groter als u:

  • ouder bent dan 40 jaar;
  • rookt;
  • veel alcohol drinkt;
  • een verminderde weerstand heeft, bijvoorbeeld door een ziekte.┬á

Lees meer over de ziekteverschijnselen bij besmetting met legionella op de website van het RIVM.