Medewerkers aan het woord

De Prinsjesdag van Julia Tieleman en Bas ten Dam

Als de Miljoenennota geschreven is verwacht je wel de nodige voldoening. Oké, de auteurs zijn nu relaxed, maar dat is niet het hele verhaal: er wordt vooraf maanden aan gewerkt, en bovendien is het met Prinsjesdag nog niet afgelopen. ‘Toch is het leuk dat je werk op die dag zo in de belangstelling staat.’ 

De auteurs van de miljoenennota, v.l.n.r. Bas ten Dam, Niels Muselaers, Julia Tieleman en Wouter Hogervorst

Bas: ‘De miljoenennota bestaat uit drie hoofdstukken: over de stand van de economie en overheidsfinanciën, over het beleid van het kabinet en over grote hervormingen en thema’s van de nabije toekomst: de arbeidsmarkt, de pensioenen, het klimaat.’

Julia: ‘We hebben dit jaar gekozen voor een wat andere opzet. Door de tabellen en boxen naar de bijlagen te verplaatsen is de hoofdtekst een derde kleiner geworden, en we hopen ook een stuk toegankelijker voor een breed publiek.’

Nieuwe standaard
Bas: ‘Die andere aanpak komt ook doordat we een nieuwe minister hebben. Dat geeft de kans om eens goed over je product na te denken; over hoe je een nieuwe standaard kunt zetten voor de komende jaren. Uiteindelijk hielden we ongeveer zestig pagina’s aan tekst over. Daarom zijn we dit keer ook al in maart begonnen: het kost net wat meer tijd om een andere opzet neer te zetten.’

Julia: ‘Die zestig pagina’s tekst zitten we natuurlijk niet met z’n vieren bij elkaar te verzinnen. Wij zijn de laatste schakel in het proces: we schrijven het beleid op dat door heel veel anderen bij de rijksoverheid gemaakt is; bij de departementen en uitvoeringsorganisaties en ga zo maar door.’

Puntjes op de i
Julia: ‘Nu, in de week voor Prinsjesdag zitten we in de fase van de puntjes op de i: de laatste correcties en suggesties van de minister voeren we door en er komen nog wat macro-economische cijfers van het CPB in. Maar we zijn ondertussen wel relaxed.’

Bas: ‘Maar veel werk is door veel mensen in het pand al verzet, vanaf het voorjaar tot en met de augustusbesluitvorming. En daarna komt er natuurlijk ook nog veel werk, want we krijgen al snel de politieke en financiële beschouwingen over de Miljoenennota. Eigenlijk is het document zelf maar één van de hobbels.’

Concreter maken
Bas: ‘Daarom betekent Prinsjesdag voor mijn werk ook niet zo veel. Want dat gaat niet alleen gewoon door na Prinsjesdag, maar al die mensen hier zijn er al een halfjaar mee bezig. Die hebben ook stress gehad en waren ook blij als ze ergens klaar mee waren. Het is heus niet zo dat iedereen naar Prinsjesdag toewerkt. Maar wat ik wel leuk vind, is dat je in de aanloop naar Prinsjesdag als auteur het hele plaatje ziet. Iedereen is met een klein stukje bezig geweest, en wij zien het allemaal.’

Julia: ‘Ik vind Prinsjesdag toch ook wel een hele leuke dag; een bijzondere dag voor Financiën. En die miljoenennota is een mooi haakje om je werk concreter te maken. Zo kan ik rond Prinsjesdag eindelijk eens goed aan vrienden uitleggen wat ik nou precies doe bij Financiën.’